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荷兰:垄断海上贸易的马车夫  

2007-03-01 10:17:56|  分类: 文史艺术 |  标签: |举报 |字号 订阅

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世界海洋强国海权的兴衰(二)

  说起荷兰,人们马上想起的是美丽的郁金香以及全攻全守的足球,但是在16世纪末到17世纪中期,这个鲜花王国却是一个海上强国,在那大洋之上遍布的是挂着荷兰旗帜的商船,世界绝大部分海上贸易都被其垄断。船在当时就像陆路运输的马车一样,在整个17世纪,荷兰是世界上最强大的海上霸主,因此,当时有人给它起了个“海上马车夫”的外号。

  在17世纪之前,荷兰是西班牙属地尼德兰的一部分,“尼德兰”意为低地,是莱茵河入海处一大片低地的总称。这块富饶肥沃的土地为当时西班牙王国提供了一半税收,被称为“王冠上的珍珠”。16世纪,以信奉加尔文主义为标志的思想解放运动席卷整个尼德兰大地。经过长达80年的战争,尼德兰北部7省联盟,由此荷兰共和国进入世界舞台。随着荷兰的建国,当时海上霸主西班牙的噩梦开始了。

  荷兰位于西北欧的低地,临海的地理位置使其很早就拥有相当的海上贸易规模。建国之后,由于本身国土面积有限,荷兰难以在陆地开拓,于是便全力投入到海上贸易之中。面对葡萄牙和西班牙这两位海上霸主,荷兰大打出手,它经常劫掠葡萄牙、西班牙的商船,荷兰商人还与荷兰海军合作,对葡、西殖民地大肆骚扰蚕食。

  17世纪世界性质的贸易圈正在形成,谁垄断了海上贸易,谁就垄断了世界贸易。此时,历史把机遇放在了荷兰的头上,虽然是新兴国家,但荷兰的海上贸易和造船业却规模庞大。荷兰人最初的致富之路是在北海捕捞鲱鱼,在垄断了北海捕鱼业之后,荷兰人又将资金投入到造船业。当时荷兰的造船厂林立,全国可以同时开工建造几百艘船,成为全欧洲的造船中心。

  在拥有崛起的硬件之外,荷兰还有海上霸权的制度保障。早在1609年,荷兰人便成立阿姆斯特丹银行,而后各种银行林立,使得荷兰成为欧洲的储蓄和兑换中心。荷兰人还开启股票市场,进行融资和投机,阿姆斯特丹的股票市场被后人称为“17世纪的华尔街”。这使荷兰海上霸权有了强大的金融资本支持。

  由于有着强大的造船业以及良好的制度保障以及强大的金融支撑,荷兰在17世纪完全垄断了世界贸易,17世纪真正成为“荷兰世纪”。1670年时,荷兰拥有的商船吨位超过英、法、德、葡、西等西欧主要国家拥有吨位的总和。这些商船队在世界各大海洋中游弋,几乎垄断了各国的贸易,荷兰真正成为世界贸易的“海上马车夫”。为了保护自己的海上贸易,荷兰建立了强大的海军,并借其大肆进行海外殖民。

  荷兰在海上大出风头的时候,它的海上霸权危机隐隐出现,地位遭到另一个兴起的国家——英国的挑战。为了追求海上霸权,英国护国公克伦威尔开始决意对荷兰进行挑战。经过苦心经营,到英国进攻荷兰前夕,英国军舰在吨位和火力上都超过了荷兰。长达几十年的海上战争使荷兰失去了大量殖民地和对航路的保障,国力一落千丈。从此这个昔日的“海上马车夫”将缰绳交给了英国,自己沦为欧洲二流。

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