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小行星2036年撞地球?  

2007-03-01 10:26:07|  分类: 科技新知 |  标签: |举报 |字号 订阅

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小行星撞地球想象图

  “请在日历上圈出2036年4月13日,这一天有颗小行星很可能会撞上地球,一旦惨剧发生,它将变成很多地球人的世界末日!”最近在美国旧金山举行的美国科学促进会年会上,科学家们发出了这样的“末日警告”。他们还公开呼吁联合国承担责任,想办法化解这场危机,拯救全人类。据报道,这颗小行星撞地球的可能性是1/37至4.5万分之一,但在天文学上,这已经属于“非常高的概率”,人类不得不防。另据2月25日的英国《星期日电讯报》报道,下个月美国航空航天局将主办一次为期3天的“行星防御大会”,届时全球数百名科学家将聚在一起探讨防止小行星撞地球的具体方案,目前科学家们比较认可的方案是把小行星推离地球轨道。

  巨大的危险正在逼近地球

  这颗引起全球科学家们警觉的小行星名叫“阿波菲斯”。在埃及的神话中,“阿波菲斯”是古老的邪恶和毁灭之神,它的目的是让整个世界陷入永久的黑暗。科学家将这颗正从外太空直奔地球而来的小行星也命名为“阿波菲斯”,正是因为这颗小行星将对人类构成前所未有的灾难性威胁,据称它的危险等级是在有史以来发现的小行星中最高的。

  最近,参加美国科学促进会年会的科学家们,在会上研究了该小行星对地球的威胁,以及可行的解决之道。据路透社等媒体报道,科学家们在会上提醒人们,“阿波菲斯”这颗重4500万吨的小行星将于2029年在距离地球3.4万公里的上空掠过。尽管这个距离看起来很遥远,但是从天文学的角度来看,它就像是一根头发丝般粗细,对地球来说相当危险,要知道地球同步卫星离地面的高度都达到约3.6万公里。

  科学家们表示,更危险的是,2029年与地球的“擦肩而过”很可能会改变“阿波菲斯”的运转轨道,大大增加它在2036年与地球相撞的几率,“如果幸运的话,这颗行星会与地球擦身而过;不幸的话,它就会直接撞击地球,而且撞击的面积非常大,几乎相当于整个英格兰”。过去两年中,有关“阿波菲斯”撞地球的可能性有多种说法,有说1/300的,有说1/60的,甚至还有说1/37的,现在科学家普遍认为它在2036年正面撞向地球的可能性是4.5万分之一,但即使是这样,它也是天文学家眼中的“高概率事件”,而且它带来的巨大破坏让人类不得不防。

  据与会的科学家预测,这颗行星直接撞击地球上的城市地区所产生的破坏性将比卡特里娜飓风、2004年的印度洋大海啸以及1906年美国旧金山大地震加在一起的破坏力还要大。行星撞击地球爆炸产生的威力将相当于1945年日本广岛原子弹爆炸的6.5万倍。有学者表示,类似的灾难曾在地球上发生过一次,那次灾难毁灭了古埃及文明,现在,新的威胁再度逼近地球。

  科学家呼吁制定国际条约对付小行星

  2月25日的英国《星期日电讯报》报道称,目前太空中大约有10万颗在离地球很近的轨道运行、体积大到足以摧毁一座城市的小行星。但不幸的是,科学家目前还不能对所有对地球构成威胁的小行星进行准确的预测,无法百分之百预测到它们是否真会撞击地球、什么时候会撞击地球。即使对像“阿波菲斯”这样受到瞩目的小行星的轨道测定也还不是很精确。事实上,可能要到2029年科学家才能完全确定“阿波菲斯”是否会撞地球,但很多专家都强调要未雨绸缪:“如果我们等到2029年才行动,那么2036年的撞地球灾难就很难说了。”

  美国国会近期已经要求航空航天局提升追踪小行星的活动等级,但科学家们期待更多的国际合作。

  “地球上每个国家及地区都面临危机。我们不仅要跟踪监视阿波菲斯,更要制订一套国际策略、准则及公约应付这类问题。”1969年曾参与“阿波罗9号”任务的前美国宇航员施韦卡特说,小行星撞击地球是一个国际问题,每个国家都与此有关,需要在国际层次上进行决策,联合国有责任统筹应付这次危机。考虑到联合国在进行紧急重大决策时可能遇到的困难,施韦卡特还提议在今后两年内草拟出一份联合国条约,提前明确灾害即将发生时的具体决策过程,不能等到问题出现之后再来开会讨论。施韦卡特称,制定这样一份条约的工作尚未开始,他正与联合国和平利用外层空间委员会合作,希望推动条约早日问世。

  此外,由前宇航员组成的太空探险者协会也计划在今年展开一连串的活动,研讨对付小行星威胁的新策略,并在2009年向联合国提交正式的建议书。

  炸小行星可能带来更多危险

  为了防止那些对地球构成威胁的小行星撞上地球引发灾难,人们曾经一度制定出用核弹炸碎来袭小行星的方案。在好莱坞电影《天地大碰撞》中,布鲁斯·威利斯出演的主角将一枚核弹植入来袭小行星内部后将其炸碎,从而挽救了地球。但是科学家最近经研究发现,使用核弹头摧毁来袭小行星,不仅不会拯救地球,反而会引发更大的灾难。

  3月份,由美国航空航天局举办的“行星防御大会”上,科学家将公布一项新的抵御小行星的方案,使用无人飞船改变小行星轨道。届时,将有200多名科学家参与这次会议。这项方案还提及,保卫地球不受小行星的侵袭并不像好莱坞电影里表现得那么简单。英国格拉斯哥大学的雷迪斯教授称:“一次核爆也许会把小行星炸为碎片,但那可能使事情变得更糟。如果没有核爆炸,可能只有一个巨大的物体撞上地球,而核爆炸后,将可能有更多的物体来袭,威力变得更为巨大。”“而且,我们无法预测这些小行星的成分,它们可能是岩石、冰,甚至垃圾,有时它虽然会被炸碎,但在引力的作用下还会重组,这样爆炸就不会起到任何正面效果。”

  把小行星引走

  不少科学家表示,对付“阿波菲斯”最为可行的办法就是派一艘宇宙飞船“引走”它。据介绍,美国华裔宇航员卢杰等人提出了“引力拖船”方案,该方案建议发射一艘重20吨的核动力宇宙飞船,让它飞到小行星附近,利用飞船对小行星的微小引力,用一年的时间积少成多,能让一颗直径为200米的小行星改变原来的轨道,从而避免与地球相撞。据专家介绍,宇宙飞船之所以能“以小引大”是因为小行星的运行速度和轨道哪怕是一次改变微不足道的一点点,日积月累,也能渐渐错开地球轨道,这个道理与“铁杵磨成针”的道理有点相似。据称这项拯救地球的计划将要花费约3亿美元。

  另外,《星期日电讯报》报道称,目前美国佐治亚州的一家公司已经接受了美国航空航天局的委托,研发一种新的防止小行星撞地球的办法,那就是发射数艘昵称为“狂人”的无人驾驶宇宙飞船降落于小行星上,在其表面进行钻探,然后将其内部的碎石、冰块等物质抽出,喷向太空,从而产生足够的反作用力,将小行星推离地球轨道。英国太空工作室的执行主任约翰·欧德斯表示:“这就像是在划船时将船上的石块抛入湖中,石块会与船向相反的方向运动。我想这样工作几个月后,我们就能避免一次灾难性的撞击。”

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